东汉外戚干政在开国时已经埋下祸端

日期:2019-01-07编辑作者:古代军事

  东汉王朝是中国历史上一个非常重要的帝国王朝,它的覆灭也非常具有典型意义。东汉王朝的腐败和覆灭在中央表现为宦官和外戚的轮流执政,在地方则表现为豪强大族割据一方。中央政局既已溃烂,地方势力又尾大不掉,再加上前所未有的道教运动——道教太平道黄巾军运动,把东汉王朝推向了覆灭的深渊。

  东汉王朝的覆灭有一点非常独特,那就是非常严重的外戚干政。东汉宦官之祸虽然严重,但其他王朝也屡见不鲜,唐朝宦官可以左右皇帝废立、明朝则有“九千岁”魏忠贤。而地方割据也是王朝通病,唐代亡于藩镇割据,清朝末年也是督抚自立。但是东汉这样严重的外戚干政却并不多见。

  有很多人指出,东汉外戚干政严重是因为皇帝年幼,外戚便和宦官轮流控制小皇帝。但这种说法毕竟肤浅。东汉外戚干政的政治根源在于东汉王朝的立国之本,那就是豪强大地主的支持。表面上东汉继承了西汉的国号、宗庙和社稷,但实际上东汉是建立在西汉末年的一片废墟之上的,两个王朝的立国基础完全不同。

  西汉末年,王莽篡位,建立新朝,全国各地爆发了极为严重的农民起义,中原有南阳刘姓宗室的汉军、绿林军,河北有铜马军,山东有赤眉军,陇西有隗嚣,河西有窦融,蜀地有公孙述,北部边境有卢芳。这个时期起码并存着五六个皇帝,十几个割据政权,光武皇帝刘秀就是在这群雄对峙中艰难打出的天下,而他的倚靠,就是西汉末年以来逐渐兴起的地方大族。

  西汉王朝的开国皇帝刘邦打天下的核心团队是他从老家丰沛带出来萧何、曹参、周勃、灌婴、夏侯婴等心腹,而他主要力量依靠则是关中地区秦国的兵士。相比而言,刘秀起兵倚靠的是南阳的刘姓宗室,最终征战四方却离不开大家族的支持,包括刘秀家乡南阳的刘姓宗室、以皇后阴丽华为代表的阴氏家族和他创业之地河北的宗族势力。

  故而东汉帝国也不得不对这些豪族势力予以优待,包括容许他们独霸一方,营造庞大的宅院、坞堡,拥有自己的部曲和武装。所以说西汉王朝延续了上古时代的奴隶制度,而东汉王朝却开创了中古时代,孕育出了强大的地方势力。东汉的外戚干政和地方势力坐大实际上是一个问题的两个方面,宗族势力割据地方那就是地方问题,一旦作为外戚进入中央政治就形成了外戚干政。

  西汉的外戚多贫贱出身,掀不起什么大浪,如汉武帝时卫子夫为皇后,卫青便得到起用,平步青云,却因为出身低微而谨小慎微。东汉的外戚则往往本身为豪族,一旦掌握大权更是嚣张跋扈,如汉和帝时期的窦氏家族,其祖窦融是开国元勋,一家富贵;汉殇帝时期的邓氏家族,祖先同样是开国元勋邓禹,权倾朝野;汉顺帝时期的外戚梁氏家族,祖先则为开国时期雄踞一方的梁统。由此可见,东汉外戚干政,早在开国时期已埋下祸根。

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