扶风马氏:明德皇后 德冠后宫(东汉外戚 3)

日期:2019-01-10编辑作者:古代军事

  东汉时期的外戚,在中国历史舞台上极为活跃。他们多为功臣之后,又是皇帝倚重的“后妃之家”,权势很大。也正因此,有人居安思危,有人飞扬跋扈,在洛阳城上演了一幕幕生动的悲喜剧。

  阴丽华一生相夫教子,是出了名的好皇后。她为儿子刘庄选的皇后马氏也很贤德,史称明德皇后。

  马皇后是东汉开国功臣马援的小女儿,生于公元39年前后。说起来,如果不是马援蒙冤,她还不一定能进太子刘庄的宫中。

  马援是陕西扶风人,相传其先祖为战国时期的赵国名将赵奢。因赵奢被封为“马服君”,其后人遂以“马”为姓。

  公元25年,刘秀称帝,定都洛阳。当时天下未定,军阀割据,马援就是陇右割据势力隗嚣的属下。他劝隗嚣归汉,隗嚣不听。公元32年,刘秀讨伐隗嚣,马援“堆米成山”,指点山川形势,帮刘秀一举消灭了隗嚣。

  此后,马援被朝廷任命为陇西太守,平定羌人叛乱。数年后,他被征入朝,任虎贲中郎将。

  当时,岭南女子征侧、征贰起兵叛汉,自立为王。刘秀任命马援为伏波将军,令其统军南下平定叛乱。公元43年正月,马援斩杀征侧、征贰,将二人首级送回洛阳,刘秀遂封马援为新息侯。

  平定岭南叛乱后,马援回到洛阳。时值匈奴、乌桓进犯扶风,他自请率兵出征,前去巡边。他曾说:“男儿当死于边野,以马革裹尸还葬耳!”这种“马革裹尸”的信念,贯穿了马援的一生。

  公元48年,南方武陵郡的五溪蛮暴动,62岁的马援请命南征。然而此次出师不利,将士困于疾患,次年马援也身患重病。有人趁机告了他一状,刘秀便派自己的女婿梁松前去调查。

  梁松到时,马援已死。他想起马援曾得罪过自己,就在刘秀面前说了马援许多坏话。刘秀大怒,收回了马援的新息侯印绶。可怜马援一生为国效命,却在死后蒙受不白之冤。

  马援不爱财,年轻时宁可把财物分给众人,也不当守财奴。他被梁松构陷,却是因为所谓的“一车珍稀之物”。

  原来,当初征岭南时,马援见当地的薏苡(yyǐ)果实硕大,能除瘴气、治风湿,便在回洛阳时带了一车。朝中权贵见了,以为这是南方出产的稀有珍宝,都想分一些,结果没分到手,便对马援怀恨在心。现在,马援死了,梁松便和其他人一起诬告马援在岭南搜刮民财,刘秀竟然信以为真。

  马援的家人见皇帝震怒,不知马援所犯何罪,惶惶不可终日。待马援的尸体运回后,家人不敢将其葬入祖坟,只能另择坟地草草将其下葬,景况十分凄凉。后来,他们到朝廷请罪,才知道事情原委。马援的夫人多次上书诉说冤情,刘秀才下令将马援正式安葬。

  马家衰落后受尽冷眼,连本来关系不错的窦家也落井下石,这让马援的侄子马严非常愤慨。他上书皇帝,说马援有三个女儿,个个温柔孝顺,长相出众,愿意侍奉太子和诸王,希望能将她们送入后宫。

  她本来是许配给窦家的,因马援蒙冤,窦家不仁,堂兄马严让她毁了婚约。可别小看马家这个小女儿,马援去世时她才10岁,母亲也精神恍惚,她小小年纪就挑起家庭重担,处理家务,一举一动和大人一样,左邻右舍无不惊叹。

  马氏年纪不大,长得却很端庄,有一头乌黑浓密的长发。她知书达理,入宫后尽心侍奉皇后阴丽华,与其他人相处融洽。太子刘庄很喜欢马氏,为了跟她多相处,就经常让她住在自己寝宫的后堂里。

  马氏被立为贵人。她入宫6年,一直深受刘庄的喜爱,却因自身疾病而无法生育。当时,她异母姐姐的女儿贾氏也被选入后宫,并生下了儿子刘炟(d)。刘庄让马氏来抚养这个孩子,说:“人未必当自生子,但患爱养不至耳。”世上不是每个人都能生孩子,但若有母爱,养育别人的孩子也是一样的。

  马氏牢牢记住了刘庄的话,把刘炟当亲生儿子来养,整个人因劳累而憔悴不堪。这种付出得到了丰厚的回报,刘炟和养育自己的马氏十分亲近,生母贾氏反倒成了外人。

  公元60年,官员们提醒皇帝,该正式册立皇后了。刘庄没有开口,皇太后阴丽华说:“马贵人德冠后宫,宜立为后。”

  刘庄是一代明主,“善刑理,法令分明”,却是个急性子,有时对官员比较严苛。一次,尚书郎马虎将赐给西域使者的丝绸匹数记错了,刘庄拎起棍子就要揍他。马皇后为人谦恭,喜读《春秋》《周礼》及董仲舒的著作,在治国理政上有自己的见解,因此成了刘庄的贤内助。

  比如,公元70年,楚王刘英企图谋反,刘庄不忍杀这个弟弟,只是将其王位废黜,但对幕后那些鼓动楚王谋反的人就不客气了,下令严加查处。于是,很多人受株连,被下狱和流放的官员数不胜数,案子审理了好几年都没有结果。马皇后为此十分忧虑,找准机会劝谏刘庄,让他不要将事态扩大。刘庄受到触动,才将案子尽快了结。

  此后,遇到公卿大臣在朝堂上议论不决的事情,刘庄常会听听马皇后的意见,请她帮忙分析解决。马皇后辅助刘庄处理国家大事,从不提及娘家的事,也正因此,刘庄对她“宠敬日隆,始终无衰”。(洛阳晚报首席记者 张广英)

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